Batman Knightfall, 1993

Es extraño que en este blog de cómics de las 8709 palabras escritas ninguna de ellas haya sido “Batman”, pues bien, eso va a cambiar justo ahora, y para ese fin hablaremos de Knightfall. ¿Y porque de la multitud de historias existentes y universalmente aclamadas del hombre murciélago elegí una que mas bien es considerada entre la mediocridad? Pues no se, me dieron ganas,  además con una historia no tan profunda como esta no hay necesidad de pretender que hay muchos mas conceptos subyacentes de lo que se presenta de inicio al lector, claro, como gran parte de las historias de Batman hay diversos componentes psicológicos y simbolismos pero en este caso creo que están expuestos de tal forma que hasta el mas lerdo de los lectores los puede identificar (que mayor prueba de eso que hasta puedo escribir esta entrada).

Entre otras cosas, personas hablando mediante calcetines

Knightfall como deben saber esta compuesto de 4 partes: Broken Bat, Who Rules the Night, Knightquest y Knightsend, cada uno de estos capítulos claramente separados por una pelea o evento importante para Batman (o el que traiga el disfraz de Batman), lo primero notable son los títulos que realmente son geniales y hasta se las arreglan para hacer juegos de palabras, pero bueno,  como nadie compra cómics solo basados en los títulos (…) procedemos a hablar de cosas mas sustanciosas.

En el lejano año de 1993 (Si, lejano y espero que los que estén leyendo esto se sientan tan viejos como yo) DC comics planifico 2 grandes eventos con sus dos personajes mas importantes obviamente con el objetivo de llevarles grandes historias a sus leales lectores (…) y tal vez elevar una pizca sus ventas, el primero de estos eventos fue La muerte de Superman que tuvo una cobertura mundial inusitada para un libro de historietas, por supuesto el segundo evento es del cual estamos hablando y nunca tuvo ni de cerca la misma cubertura que su predecesor, curiosamente fue una de las pocas ocasiones que el hombre de acero logro opacar a su pareja de World’s Finest , y es una lastima, porque de ambos libros sin duda el de Batman es el mejor de los dos.

La serie de Knightfall no es una obra maestra ni mucho menos, de hecho  no tuve problemas de llamarle mediocre un par de párrafos atrás, pero es mediocre en el buen sentido (Como cuando tu pareja te llama idiota pero “con cariño”, ¿Que? ¿No le pasa así a nadie mas?) de hecho la razón para darle ese adjetivo tiene mas que ver con la multitud de libros que fueron lanzados para esta saga (unos 80 aprox.), y es que cuando es tanto material generado la calidad va a ser fluctuante por la variedad de equipos creativos, lo que da como resultado algunos libros muy buenos y algunos otros que legalmente deberían ser catalogados como papel higiénico y no del acolchadito precisamente. Hablando de equipos creativos me es imposible nombrar de memoria a todos los involucrados pero cabe mencionar quienes realizaron el grueso del trabajo fueron Doug Moench, Chuck Dixon y Jim Aparo obviamente personas con un amplio conocimiento de cómo realizar un libro de Batman y en ese sentido no hay muchas quejas que hacer en esos apartados sobretodo considerando que seguramente gran parte de la historia ya estaba predeterminada independiente de si era el equipo encargado de Detective Comics o el equipo encargado de la serie normal, también recuerdo que el artista de gran parte de las portadas fue el buen Kelley Jones quien es imposible no identificar por la forma en que siempre dibuja Batman con unas orejas de 1 metro de altura (y que en lo personal a mi me gusta su estilo particular).

Si Batman, yo en tu lugar también estaría aterrado..., seguro

Entrando en detalles con la historia y su importancia en la cronología de Batman, lo primero a destacar fue la introducción de los dos personajes mas importantes de la saga junto con Batman: Jean-Paul Valley también llamado Azrael y Bane. Nunca he leído los números precedentes a Knightfall así que no estoy exactamente al tanto de como hicieron su aparición pero estoy casi seguro que no tiene mucha importancia, para cuando inicia la trama ya Jean-Paul Valley se encuentra viviendo en la mansión Wayne, lo cual no es sorprendente ya que Bruce tiende a adoptar niños que le roban las llantas a su coche, así que acoger en su hogar a un ex-asesino con un lavado de cerebro no es mucho problema, por otro lado que un villano como Bane arribe a ciudad gótica ,la máxima ciudad productora de dementes enmascarados tampoco debería sorprender a nadie. Tanto a Bane como Azrael son puestos rápidamente bajo los reflectores, de hecho para establecer rápidamente a Bane como amenaza utilizan un viejo truco en el mundo de los cómics de utilizar a un villano conocido como carne de cañón, en este caso el elegido fue Killer Croc, de hecho llevaron el truco un poco mas allá e hicieron una mini adaptación de un número de duración de aquella gran historia de Spiderman “Kraven Last Hunt”  con Bane como Kraven,  Croc como Vermin y Azrael como Spider-man (y creo que Robin como Mary Jane) pero mas allá de este número en especifico la mayor parte de la trama sigue a Batman combatiendo criminales como usualmente lo hace pero con Bane siendo el causante de la mayor parte de la problemática.

Bane es la parte focal de este primer episodio, si bien la idea de tener un villano como la contraparte de Batman ha sido una idea persistente a través de los años usualmente habían usado los extremos ya sea en lo ideológico, psicológico, físico o hasta en el mismo contraste de diseño entre Batman y sus villanos, pero en el caso de Bane destaca mas por sus similitudes con el hombre murciélago que cualquier otro villano de la galería antagónica de Batman, Bane funciona como el gran enemigo del gran evento no solo porque físicamente puede derrotar a Batman gracias a sus habilidades aumentadas en esteroides, sino también es una amenaza intelectual como no es común en el mundo de las capas, usualmente es siempre el héroe y el protagonista quien piensa fuera del molde para derrotar a sus rivales, por lo que al ver a Bane utilizar a otros villanos para debilitarlo y armar un ingenioso y maquiavélico plan no solo para vencerlo, sino para probar que es mejor que el, es un argumento con gran potencial y al verlo culminar con uno de los paneles mas memorables de la historia con Bane quebrando la espalda de Batman cumplen con el cometido de generar ese gran impacto que seguramente DC comics esperaba que pasara. De los 4 capítulos en mi opinión es este inicial Broken Bat el mas sólido y mejor escrito y es en los siguientes 3 que se pierde un poco de vapor (En esta analogía el comic es un tren… de vapor).

El segundo episodio que tiene el mejor titulo de todos Who Rules the Night, en serio que gran titulo, como es que en 50 años de historia de Batman (en ese entonces) nadie lo había pensado,  por desgracia la historia que debería estar a la par con el gran titulo no lo esta, no porque la premisa principal sea mala ya que la idea de un nuevo Batman que tenga que aprender todo lo necesario sobre la marcha para derrotar al único hombre capaz de superar al original en su propio juego es un concepto bastante atractivo, el problema como suele pasar no son las buenas intenciones sino la ejecución en si. Una queja muy común de este capitulo es el hecho de que Bruce haya elegido como sucesor a Valley sobre el mismo Dick Grayson ya que muchos lo consideran un acto fuera de carácter,  pero en el contexto de la historia la explicación es que solo alguien tan despiadado como Azrael le podía hacer frente a Bane y yo al menos me conformo con esa explicación, con lo que si nunca me he podido conformar es la forma en que Azrael/Batman derrota a Bane, a los escritores les tomo varios números en mostrar a Bane como un hombre meticuloso que no deja nada al azar y en esta sección de la historia la batalla final se ve reducida a algo tan simple como quien golpea mas fuerte, es bastante decepcionante que no pudieran crear un argumento que reflejara el del primer capitulo, aunque debo admitir que el momento en que lo leí por primera ocasión si genero en mi una gran emoción ver al nuevo Batman derrotar a Bane (tenia 11 años por cierto). En contraste de cómo Bane fue establecido anteriormente, es en este segundo episodio Jean-Paul Valley quien recibe el enfoque principal, el establecerlo como el protagonista principal no fue un proceso ciento por ciento exitoso, es posible que se hayan querido ahorrar el desarrollo del personaje en si y asumieron que con el puro nuevo diseño y con derrotar a Bane era suficiente para su aceptación, cabe recordar que la intención inicial era que este fuera un remplazo permanente como una idea para modernizar a Batman y no hace falta aclarar que fracasaron rotundamente en ese aspecto, no se en que momento la gente de DC se percato de que el publico no iba a aceptar a el nuevo Batman y ordeno regresar al status quo pero eso abrió el camino para los siguientes 2 capítulos y una conclusión definitiva de la saga.

¿Quién es este mamarracho y que hizo con mi Batman?

Los 2 últimos capítulos se puede decir son simultáneos tanto en cuestión de la historia como en la forma en que fueron cronológicamente publicados, el primero de ellos Knightquest que sigue al lisiado Bruce Wayne y su proceso físico y mental de recuperación, debe ser el mas extenso de todos (se extiende por mas de 40 libros) y a decir verdad es el mas aburrido, no recuerdo con exactitud si venia incluido en la colección que leí hace muchos años y que fue publicada por editorial Vid o si me salte su lectura por la carencia de acción, pero esta historia siempre la he considerado es mas un apéndice que un componente esencial de la saga, tanto así que en su idioma original es el único tomo que no se encuentra coleccionado. Por otra parte el ultimo capitulo y conclusión titulada adecuadamente Knightsend nos trae entre otras cosas el descenso de Azrael/Batman en un estado mental mas inestable y violento y el regreso de Bruce Wayne a Ciudad Gótica para reclamar el titulo que le corresponde, al igual que en Who Rules the Night el preludio y la batalla final no es tan épica o monumental como uno hubiera esperado y mas bien se nota como un clímax carente de inspiración, quizás porque la creación de este final fue apresurada por mandato editorial o porque casi después de un año de hacer historias asociadas a esta saga ya se habían cansado, el hecho es que la historia finaliza y nos deja al menos la ultima satisfacción de que Batman, el verdadero, salio avante.

¿Y que es lo que podemos concluir de esta larguísima saga tantos años después? Pues bien, aunque muchos fanáticos tienden a ver esta serie con cierto desdén, lo cierto es que tiene bastantes atributos como que nos trajo interesantes personajes como Bane que encontró su lugar en series como Secret Six y que hasta hará su aparición fílmica el año que viene (ignoremos su aparición en Batman & Robin, de hecho ignoremos toda esa película de ser posible) y claro Jean-Paul Valley que aunque muchos ven a este personaje con cierto resentimiento porque es considerado la representación de los arquetipos y modas populares de su tiempo -un antihéroe violento y brutal, que cambio el icónico disfraz por una armadura con un vasto arsenal – no deberían hacerlo puesto que es un testimonio de que al menos en aquella ocasión las voces de los lectores se hicieron escuchar, y si bien el Batman/Azrael no funcionaba como el protagonista principal cuando a este se le ve como parte de un todo como lo esta historia no solo es un personaje interesante sino que también funciona como un contraste entre las tendencias de la época y lo que representa Batman, y ese es el atributo principal, aun con todos los riesgos que asumieron estos libros de este arco argumental siempre respeto la esencia del personaje aun si la intención de un principio no lo era.

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